NBA Finals: Jimmy Butler pone el 1-2 frente a Lakers

Bocanada de aire para Miami. De nuevo sin Dragic ni Adebayo, el cuadro de Spoelstra logró llevarse el Game 3 por 115-104 y se mantiene con vida en unas Finales que amenazaban con terminar con una barrida. Y es que esto se debe a que cuando Jimmy Butler está un equipo, hay que dar por hecho que ese equipo va a dar pelea hasta el último momento.

La actuación del alero fue increíble. Con todo en contra, el de los Heat se transformó en el dueño del encuentro de principio a fin y firmó un choque brillante en absolutamente todas y cada una de las caras del juego. Fue el eje en torno al que se desarrolló el ataque de los de Miami, la principal referencia defensiva, el encargado de ponerse de frente cuando el partido se apretaba, quien marcaba el ritmo que convenía a los Heat. Butler delimitó la victoria con su hambre de gloria.

Con 40 puntos, 13 asistencias, 11 rebotes, 2 robos y 2 tapones, Jimmy terminó con una hoja estadística que refleja su total dominio y que lo sitúa en los libros de historia de las Finales de la NBA, pues se convirtió en el tercer jugador en la historia en firmar un triple-doble de 40 puntos en estas, tras Jerry West y LeBron James. Todo esto, con un 70% de acierto en tiros de campo y sin lanzar un solo triple en todo el encuentro, pues fueron su constancia y su efectividad atacando la pintura las que lo hicieron destacar por encima del resto.

Butler no estuvo solo. Nombres como Kelly Olynyk o Tyler Herro, que terminaron con 17 tantos cada uno, fueron también determinantes en algunos tramos, y en líneas generales los de Florida funcionaron excelente en defensa. Esta vez Spoelstra apostó por la defensa individual, tratando de que las constantes ayudas y coberturas sirvieran para alejar a los Lakers de la pintura y obligarles a abusar del triple o a lanzar tiros muy forzados, lo cual funcionó a la perfección. El gran trabajo colectivo atascó a los angelinos, algo que ni LeBron ni Davis supieron solucionar.

Estrellas apagadas

Al contrario que Butler, las dos grandes figuras de los de Vogel vivieron una noche bastante gris. LeBron James arrancó a buen nivel y firmó una gran primera parte, pero con el paso de los minutos fue poco a poco hundiéndose y acabó jugando un último cuarto de un nivel anormalmente bajo para él. Sus 25 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias le hacen destacar en lo numérico, pero lo cierto es que cuando llegó el momento decisivo todos sus intentos de dar un paso adelante terminaron siendo fallos, lo que no permitió a los Lakers llegar con opciones reales al cierre del encuentro. El de Akron fue el mejor de los suyos, aunque más por la pésima actuación de sus compañeros que por la suya.

Porque si LeBron estuvo mal, Anthony Davis no estuvo. No es que estuviese desacertado o cometiendo errores, es que su presencia en algunos momentos fue intrascendente a niveles que cuesta creer en alguien que dió una versión absolutamente dominadora hace tan solo dos días. El ex de los Pelicans terminó con 15 tantos, 5 rebotes y 3 asistencias, y si bien sus problemas de faltas en la primera mitad explican su baja aportación no justifican lo desaparecido que estuvo cuando llegó el momento determinante del encuentro. En sus 32 minutos en pista el parcial fue de -26 para los suyos, una cifra que refleja lo que fue una noche para el olvido.

Con 19 puntos cada uno, solo Markieff Morris y Kyle Kuzma destacaron para bien, y se encargaron de liderar a una segunda unidad que puso el pecho por el equipo en más de una ocasión y que se encargó varias veces de recortar la distancia que el quinteto titular perdía. No obstante, otros hombres de rotación como Danny Green o Kentavious Caldwell-Pope no estuvieron ni siquiera cerca de jugar un buen partido, lo que contribuyó al estancamiento generalizado de un equipo que, al contrario que en los dos partidos anteriores, no pareció especialmente preocupado por el resultado.

LeBron, nuevamente, rompiendo récords

La opaca noche que tuvo el “King” James, no bastó para desmerecer su valoración como uno de los mejores jugadores de toda la historia de la NBA. Y esto es porque LeBron sigue subiendo en la tabla histórica de los Playoffs y The Finals. Anoche el nacido en Akron consiguió superar al histórico base de los Utah Jazz, John Stockton, con 1840 asistencias en Playoffs, colocándose segundo en la tabla histórica. Y a su vez las 8 asistencias que consiguió le permitieron superar a Bob Cousy en la tabla de asistencias en partidos de The Finals, situándose en segundo lugar debajo del extraordinario Magic Johnson.

También consiguió superar a Kareem Abdul-Jabbar en tiros de campo convertidos en partidos de The Finals. LeBron cuenta con 545 y se sitúa debajo de Jerry West, figura indiscutible de Los Angeles Lakers. Por último se colocó en el puesto 8 de bloqueos en finales de la NBA con 45 en sus diez finales disputadas.

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